封冻半个世纪,底特律汽车城还能等到春天吗?

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发布时间:2018-01-19 08:15

底特律,冬天寒冷漫长。

当地时间1月14日,2018年北美车展刚刚在这座城市拉开大幕,就迎来了新一轮强降雪。恐怕很多从CES转战至此的车企和媒体,现在都在怀念拉斯维加斯的温暖干燥。这种温度的巨大反差,除了地理位置的原因,在某种程度上也要怪“赌城”抢了“汽车城”的热度。

随着智能互联科技与汽车产业的深度融合,CES愈发成为汽车界展示前沿科技、畅想“新四化”美好明天的盛会。在今年参展的4500家企业中,汽车厂商的数量再创新高:一大波互联网造车新势力怀揣“主人翁精神”,纷纷发布了首款新车;传统汽车巨头也没把自己当外人,有的发布了最新的电动汽车,有的带来了先进的人工智能技术,还有的首发亮相了自动驾驶概念车。

在CES的盛宴过后,留给北美车展的基本只剩各家的燃油新车了。有媒体揶揄:“如果说法兰克福车展、日内瓦车展是为了给我们展示关于未来的无限畅想,那么北美车展告诉咱们的事情就很简单,‘年轻人,好好赚钱,买个喜欢的燃油车’”。

北美车展举办地底特律Cobo中心

虽然与CES的饕餮大餐相比,北美车展更像残羹冷炙,但对于习惯了大雪封门的底特律人和这座被封冻进历史的汽车之都来说,冷早已是家常便饭。

最后的希望来自新能源和互联网

底特律的冬天已持续了半个世纪。

这座被奉为世界汽车之都的城市,至今仍是美国三大汽车巨头通用、福特和克莱斯勒的总部所在地,巅峰时期,地方经济80%都要依靠汽车产业。但从上世纪60年代起,底特律接连遭遇社会动荡、石油危机和日、欧系汽车崛起的打击,支柱产业受到重创,地方经济急转直下。

位于底特律市区的通用汽车总部

2008年的金融危机更是扼杀了好不容易出现的回暖希望。2009年三大汽车公司中的两家陷于破产境地,若不是政府救助,通用和克莱斯勒可能已经在美国工业史上画上句号。

2013年,难以为继的底特律申请破产,彻底从“汽车之都”沦为“悲惨之城”。虽然在城市由盛转衰的几十年里,创办于1907年的底特律车展(1989年更名为北美国际车展)仍坚持在每年1月率先举办,但业界地位却由世界五大车展之一“降级”为区域性车展。有数据显示,2015年之前,北美车展的关注度已连续9年下滑。

底特律街头破败的建筑

在底特律坠落谷底时,美国车市却在步步向上。2008~2009年的大萧条过后,潜在需求、更加放松的财政环境以及工作岗位的稳定增加,都刺激了汽车销量的上升,2011年车市甚至出现了同比增长10%的强劲势头。到2016年,美国车市已连续第七年实现增长,轻型汽车年销达17,539,052辆。但市场的暖意还不足以融化底特律的冰封。

最后的希望可能来自新能源和互联网。自动驾驶将重塑汽车行业格局已是行业共识,越来越多资金和企业都在争先恐后地入场,希望在这个炙手可热的市场上谋求一席之地。底特律也张开了被冻僵的双臂,努力将智慧出行的未来揽入怀中。

中国助力底特律拥抱汽车“新四

每一位前来参加2018年北美车展的人走下飞机,都会在底特律机场的出口处看到一段醒目的标语:“底特律,美国最伟大的复兴之城”。不少常年跑会的媒体感叹,这座密歇根州最大的城市终于看起来不那么像“第三世界国家”了。

经过几年的努力,底特律在智能交通领域走在了全美的前列,谷歌、微软、亚马逊和推特纷纷将公司搬到这里。全球知名汽车零件商如李尔和安道拓也在底特律市中心的通用汽车全球总部旁边设立了新的办公室。

去年10月,密歇根州汽车峰会、底特律政府、密歇根经济发展公司和孵化器WeWork共同发布了“M星球着陆空间计划”,旨在为交通互联自动化初创企业与底特律汽车经济发展网的连接提供很好的生态环境。

放眼整个密歇根州,拥抱汽车“新四化”的趋势更加明显。据统计,全美国汽车研发资金的76%都投在了这里。密歇根大学拥有全球最先进的汽车测试中心MCity,这是世界上首个专门测试无人驾驶汽车技术的设施。2016年,密歇根州长瑞克·新德通过了一项法案,为Uber和Lyft这类汽车与科技公司扫平了障碍,允许它们在州内的公共道路上测试自动驾驶汽车。现在,密歇根州已成为全美拥有最多汽车互联和无人驾驶汽车项目以及移动出行专利的州。

MCity中的无人驾驶公交车

当然,这里有很大一部分功劳属于中国。目前中国是密歇根州除北美国家之外的第一大贸易伙伴。在智能出行领域,密歇根州已同中国政府、业界、大学、研究机构展开了深度合作,广汽集团、长安汽车都是MCity的合作伙伴。中国多家汽车智能制造供应商也在密歇根设立了办事处。

广汽传祺新能源概念车Enverge

在北美车展上,中国自主品牌已是常客,华晨、比亚迪、吉利等企业均在这一舞台上亮过相,今年,广汽传祺“四刷”北美车展,发布了针对北美市场研发的新能源概念车Enverge和全新轿车传祺GA4。

从CES到北美车展自动驾驶和新能源遭受“客场待遇”

然而回到北美车展,汽车“新四化”又变得难觅其踪。

本届车展参展商阵容与往年大同小异,新创互联网造车企业纷纷缺席,“撑场子”的除了本土三巨头就是BBA、以丰田、本田和日产为代表的日系诸强,以及韩国现代和起亚。数量有限的智能驾驶、电动汽车以及智能互联主题的展台全部从主馆撤离,搬至地下一层,“待遇”如同从CES来的“客场球队”。

难道传统汽车产业到了这里就没有转型的迫切需求了?当然不是。2017年的数据显示,美国轻型车全年销量下滑1.8%至1725万辆,连续7年的增长戛然而止。通用、福特、FCA分别下滑1.3%、0.9%和8.1%。分析师指出,美国汽车行业的增长周期已经结束,2018年美国汽车销量很可能会跌破1700万辆。

福特总裁比尔·福特

面对来势汹汹的中国竞争者以及巨大的市场压力,福特14日宣布,将大幅增加对电动车的投资,到2022年计划投入110亿美元,推出总计40款纯电动或混合动力车型。“这110亿美元意味着我们已经全部押入了,”福特总裁比尔·福特说,“现在的问题是消费者是否会跟进,我想他们会的。”

2018款福特锐界

但话虽如此,本次车展福特推出的三款首发新车Mustang Bullitt特别版、2018款Ranger以及2018款锐界/锐界ST还是和新能源没多大关系。

大众全新Jetta

而其他车企发布的也大都是传统燃油车,其中以大众全新Jetta、宝马X2、奔驰全新G系、丰田Avalon、Jeep新自由光最受关注,预计大部分新车都将在年内进入中国市场。

奔驰全新G系

近年来,北美车展的确出现了一些升温的迹象,但离国际车展还有很大差距。从参展商的丰富程度,到新车的类别数量,再到该车展体现出的前瞻性,都无法与几个月后即将开幕的北京车展相提并论,甚至还不及我国的B级车展。

从某种角度上说,北美车展就像是美国汽车产业的缩影:前沿科技只是看上去很美的新奇玩意儿,电动车也是少数群体的奢侈玩具;联邦政府对新能源嗤之以鼻,决定美系车竞争力与市场份额的巨头们行动迟缓,广大普通消费者偏爱的仍是大排量的皮卡……

极寒让人陷入沉睡,温水煮青蛙让人松懈麻木,两种状态的最终结果都是死亡。对于在新能源和互联网领域快速崛起的中国企业来说,对手的保守迟疑恰恰是我们实现弯道超车的机会。但作为心里有些汽车情结的人,看到乏善可陈的北美车展和百废待兴的底特律,难免会唏嘘感慨,昔日的汽车之都何时才能迎来真正的春天?

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